Albahaca

Hojas de albahaca

Una hierba es una planta cuyas hojas, semillas o flores se utilizan para dar sabor a los alimentos o en la medicina. Otros usos de hierbas incluyen cosméticos, colorantes y perfumes. El nombre deriva del latín herba , que significa “los cultivos verdes.” La albahaca, es miembro de la familia Lamiaceae, que también incluye la menta, el orégano, hierba gatera, romero y salvia. La mayor parte de las variedades culinarias son del género Ocimum basilicum, mientras que la relacionada y también populares albahaca de limón es Ocimum × citriodorum.

Historia

El nombre viene de la palabra griega para el rey, basileus . Albahaca puede tener su origen en la India, pero se ha extendido a muchos países asiáticos y mediterráneos, así como de África y Centro y Sur América, y se cultiva comercialmente en California. Muchas tradiciones acerca de los poderes de la hierba tienen que ver con el amor y el más allá.

Descripción

Ocimum basilicum, a veces referido como la albahaca mediterránea para distinguirlo de otras variedades, sobre todo de Tailandia, se caracteriza por su variedad. Las hojas son de varios tamaños; ya sea delgada y alargada o redondeada; suave-afilada o dentada; verde, púrpura, o abigarrado. Las flores pueden ser de color blanco o púrpura en color, y la propia planta puede variar de 8 pulg. A 3 ft. (Alrededor de 20 a 91 cm) de altura.

Ocimum xcitriodorum es una pequeña planta con flores blancas, hojas más pequeñas que Ocimum basilicum , y una fragancia a limón característico. Otras fragancias, como la canela, el anís y regaliz, también están disponibles; y otras variedades crecen en Tailandia, India y África. Nuevas especies a menudo se crean.

Jardinería

Aunque perenne en climas más cálidos, la albahaca es una sensible a las heladas anual en gran parte de Estados Unidos. Puede plantarse a partir de semillas o raíces a partir de esquejes. Desde albahaca limón no siembra, propagación por el corte es la única opción.

La poda estimula el crecimiento arbustivo, y albahaca debe ser podada y desactivadas con regularidad. Algunos jardineros tratan como planta ornamental, así como una planta culinaria. Basilio a veces puede ser transferido con éxito en el interior para el invierno.

Alimentos y otros usos

La hoja de albahaca fresca mediterránea es un componente principal del pesto alla Genovese (pesto verde) y también aparece en pesto rosso ( pesto rojo ), que incluye los tomates también. La hoja también se utiliza como condimento en salsa de tomate, pizza, Insalata Caprese, aderezos para ensaladas y platos de verduras cocidas. Hoja seca se encuentra en la mezcla de especias llamada “condimento italiano,” ya veces es un componente del bouquet garni. Albahacas Thai, que difieren de las variedades mediterráneas, se utilizan en tailandés curry verde y como guarnición.

Albahaca también se utiliza en postres, incluyendo helados y sorbetes , natillas y zabaglione. Las semillas se utilizan para espesar la consistencia de ciertos alimentos tailandeses. El aceite esencial se utiliza en perfumes.

Preservación

Basilio se debe cosechar periódicamente para estimular el nuevo crecimiento, pero es especialmente importante hacer una cosecha final antes de que la temperatura baja, ya que la planta no es resistente. Después de la cosecha, muchos jardineros prefieren para congelar la hierba, en lugar de secarlo, porque el sabor y el color se conservan mejor. Uno puede simplemente quitar, limpiar y congelar las hojas en las bandejas para hornear antes de transferirlos a las bolsas.

Alternativamente, cortar las hojas con aceite de oliva y, si se quiere, los otros ingredientes del pesto Genovese, excepto el queso, y congelar en bolsas. También puede procesar las hojas con aceite de oliva o un poco de agua y congelar inicialmente en bandejas de cubitos de hielo, luego transferirlos a las bolsas. Para albahaca seca, se unen los tallos de varias plantas juntas y colgar en un lugar oscuro y seco.